Viking 1 Examines Mars’ Ophir Chasma.

During its examination of Mars, the Viking 1 spacecraft returned images of Valles Marineris, a huge canyon system 5,000 km, or more than 3 miles, long, whose connected chasma or valleys may have formed from a combination of erosional collapse and structural activity. This synthetic oblique view shows Ophir Chasma, the northern most one of the connected valleys of Valles Marineris. For scale, the large impact crater in lower right corner is about 18.5 miles, or 30 km, wide. Ophir Chasma is a large west-northwest-trending trough about 62 miles, or 100 km, wide. The Chasma is bordered by high-walled cliffs, most likely faults, that show spur-and-gully morphology and smooth sections. The walls have been dissected by landslides forming reentrants. The volume of the landslide debris is more than 1,000 times greater than that from the May 18, 1980, debris avalanche from Mount St. Helens. The longitudinal grooves seen in the foreground are thought to be due to differential shear and lateral spreading at high velocities.

Conversas à luz de vela no castelo de Saint-Fargeau

Ao cair da tarde, ao final do século XIX, os empregados em libré percorriam os quartos, os vestíbulos, a sala de bilhares, as salas de jantar, salões e boudoirs acendendo, aos poucos, como numa cena de contos de fadas, as lamparinas do tempo de meu pai.

Um teatro de sombras, que não conheci, animava-se na noite. Lá estava um ancião, mas não era meu avô, era o pai de meu avô.

Juntos ao bispo, o vigário, um general previamente tirado de Prévert, dois coronéis, visitantes hospedados desde cinco ou seis meses, nossos primos da Bretanha ou da Provence.

Não compareciam nem préfets de police, nem banqueiros.

E, cercados de lacaios em uniforme azul à la française conduzindo candelabros, todo esse bonito mundo esvaecido passava, em cortejo, à sala de refeições.

Nem tentemos imaginar o que se conversava à mesa. Nada de genial, imagino.

Mas a história tem segredos que os livros e o cinema terão dificuldade em nos comunicar.

Há incógnitas maiores do que o nome do Máscara de Ferro ou o enigma do Templo: são as palavras de meu avô, a atitude de minha avó, o perfume daquela época, o ar do tempo, toda a banalidade incomparável da vida de todos os dias.

Não é isso que quis dizer um dos personagens de Malraux ‒ Garine, em Les Conquérants ‒ quando perguntava se realmente valia a pena escrever livros que não fossem memórias?

É para recordar de modo mais perfeito as entonações de meu avô, seu odor sem igual, seus gestos imperceptíveis, sua figura altiva que escrevi estas recordações.

(Autor: Jean d’Ormesson, “Au plaisir de Dieu”, Ed. Gallimard, 1980, 626 páginas.)

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Mission Manager Update: Kepler Spacecraft Status Report

The health of the spacecraft and photometer, the instrument used to measure changes in the brightness of distant stars, is excellent.Mission Manager Update: Kepler Spacecraft Status Reporthttp://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/keplerm-20110617.htmlhttp://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/kepler-newsandfeatures-RSS.rssKepler News and FeaturesKepler News and Features RSSNew11