Cientistas descobrem planeta do tamanho da Terra com três sóis.

LTT 1445Ab está a 23 anos-luz de distância do nosso planeta e pode ser determinante em nossa busca por vida extraterrestre.

Um planeta não muito distante, onde três sóis dançam pelo céu, pode ser a chave na busca por vida extraterrestre. O exoplaneta tem o nome muito pouco carismático de LTT 1445Ab e, graças às observações do Satélite de Pesquisa de Exoplaneta em Trânsito (TESS, sigla em inglês) da NASA, sabemos que ele tem o tamanho da Terra – e parece algo digno de ficção científica.

O universo de Star Wars tem Tatooine com seus dois sóis, mas o LTT 1445Ab é parte de um sistema de três estrelas que está a menos de 23 anos-luz da Terra.

FUTURA ENTERPRISE DE UM PROVAVEL STAR TREK.

Se algum dia os humanos encontrarem uma forma de viajar na velocidade da luz, seriam necessários apenas 23 anos para chegar ao LTT 1445Ab, o que é relativamente próximo em termos galácticos. O LTT 1445Ab orbita uma das estrelas, enquanto o par restante percorre o céu como duas luas cheias vermelhas. O problema é que o planeta não está na zona habitável e quase certamente é quente demais para abrigar alguma forma de vida.

Mas esse mundo tri-solar ainda merece muito estudo. Para começar, é apenas um pouco maior que a Terra e é provavelmente um planeta rochoso como o nosso. É também o segundo planeta mais próximo que pode ser observado transitando sua estrela e o mais próximo que podemos ver circulando uma anã vermelha.

Isso é importante porque os planetas em trânsito oferecem aos cientistas a oportunidade de estudar atmosferas. Isso também poderia nos dar uma ideia melhor sobre as chances de encontrar vida em outras partes do universo, porque as anãs vermelhas são consideradas o tipo mais comum de estrelas. No fim das contas, o LTT 1445Ab pode ser fundamental para responder à pergunta clássica: estamos sozinhos?